Tokaj in Ungarn

Tokaj in Ungarn

Tokaj liegt im Nordosten Ungarns am Zusammenfluss von Bodrog und Theiß, 230 km von Budapest und 1333 km von Oestrich-Winkel entfernt. Die Stadt hat rund 5.000 Einwohner. Oestrich-Winkel hat im Oktober 1988 auf Initiative des damaligen Bürgermeisters Klaus Frietsch eine Städtepartnerschaft mit Tokaj gegründet. Der Partnerschaftsverein Tokaj/Oestrich-Winkel e.V. (tokaj-verein.de) pflegt mithilfe der Stadtverwaltung Oestrich-Winkel die Kontakte nach Tokaj, insbesondere durch jährlich wiederkehrende gegenseitige Besuche. In den rund 30 Jahren Städtepartnerschaft wurden viele Anregungen kultureller, schulischer, weinbaufachlicher, städtebaulicher und europapolitischer Art ausgetauscht und weiterentwickelt. Persönliche Freundschaften entstanden.

Das weltbekannte Weinbaustädtchen Tokaj wurde nach der Auflösung des „Ostblocks“ zu einem Zentrum des internationalen Tourismus mit vielfältigen kulturellen Veranstaltungen wie Jazz-, Pop- und klassischen Konzerten, Theateraufführungen, Ausstellungen, Weinfesten, Weinproben und Kunsthandwerks-Ausstellungen. Es gibt Campingplätze, Hotels, Pensionen und viele gastronomische Betriebe. Wandern, Paddeln und Radeln sind beliebte Freizeitaktivitäten.

Alte Handelswege, die Tokaj in vergangenen Jahrhunderten reich und berühmt gemacht haben (fünf Kirchen, edelsüße Aszu-Weine), spielen auch heute wieder eine große Rolle, so auch die Theißbrücke und der Autoverkehr, der Polen mit Rumänien verbindet. Dank umfangreicher Förderung durch die EU konnten eine Umgehungsstraße, eine Fußgängerzone, eine moderne Gasversorgung, neue Schulgebäude und ein Theater gebaut und die große Synagoge vor dem Verfall gerettet werden. Da die wirtschaftliche Entwicklung Ungarns den Einstieg in die Eurozone nicht ermöglichte, ist der „Forint“ als Landeswährung geblieben.

Besteigt man den Kopacs-Berg am Stadtrand von Tokaj, einen erloschenen Vulkankegel, blickt man nach Osten über die Sumpfgebiete zwischen den beiden Flüssen, wo Störche und Silberreiher Nahrung finden, und nach Süden über die Weinberge in die Weite der Puszta-Ebene. Ausflugsziele sind Burgen, Thermalbäder und Weinkeller in den umliegenden Weindörfern.

Der Name Tokaj steht auch für das ganze Weinanbaugebiet „Tokaj-Hegyalja“, das sich – vergleichbar dem Rheingau - an den Südhängen des Zempleni-Gebirges nach Osten bis über die Grenze zur Slowakei erstreckt. Aus den Rebsorten Furmint, Muskateller und Lindenblättriger werden exquisite Qualitätsweine und aus edelfaulen Beeren der Szamorodni und die süßen Aszu-Weine produziert. Die Bacchus-Statue am Marktplatz von Tokaj ist ein Geschenk aus der Partnerstadt, ebenso wie die Kastanienbäume, mit denen die Oestrich-Winkeler Bürgern den Tokajern nach einem Orkan geholfen haben.